"Но сфинкса с выщербленным ликом
Над исполинскою Невой
Она встречала с лёгким вскриком
Под бурей ночи снеговой".

А. Блок. "Снежная дева".


    На Университетской набережной Невы у академии художеств находятся знаменитые Санкт-Петербургские сфинксы. У них крайне занимательная, восходящая к XIV веку до нашей эры история. Когда-то они, выполненные из розового Асуанского гранита, находились во дворе мемориального комплекса фараона Аменхотепа III в Фивах. Если Вы хотите узнать, как выглядел Аменхотеп III, вглядитесь в лица сфинксов. Они как раз копировались с лица молодого фараона. Сфинксы были обнаружены европейцами при раскопках 1819—1828 годов. Известный востоковед и египтолог Жан-Франсуа Шампольон попытался организовать перевозку сфинксов в Европу, но не нашел ни спонсоров ни покупателей. Максимум, что ему удалось сделать это организовать перевозку сфинксов из Фив в  Александрию. Так случилось, что в 1830 году в Александрии оказался русский писатель и путешественник А.Н. Муравьев, издавший впоследствии принесшую ему широкую известность книгу «Путешествие ко Святым местам в 1830 году». Сфинксы произвели на него такое сильное впечатление, что он незамедлительно информировал русского посла в Египте о необходимости их приобретения. Дальше письмо Муравьева пошло по бюрократическим инстанциям и к моменту принятия положительного решения сфинксы уже ждали своей отгрузки опередившему россиян покупателю из Франции. Однако, в связи с очередной французской революцией, эта сделка была отменена, и в 1832 году сфинксы благополучно прибыли в Санкт-Петербург.  Нужно сказать, что в смысле установки египетских памятников в европейских городах, мы опередили других европейцев.  Знаменитая "Игла Клеопатры", в частности, была установлена на набережной Темзы в Лондоне, только в 1877 году.
File:Sphinxes.jpg

М. Воробъев. Набережная Невы у Академии художеств. 1835.